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なぜ留学中の人脈は大切にした方がいいのか

みなさん、こんばんは、なでしこカナダのTomokoです。

 

今日本に帰省中の私。先日、トロントで出会った懐かしメンバーと4年ぶりに再会しました。私を含め3人の女子会。年齢も出身地もバラバラの私たちですが、色んな偶然が重なりトロントで出会いました。

 

今回私たちが口を揃えて言ったのは、

「トロントという地がなければ、私たちは決して知り合う事はなかった」

という事。

 

出会いなんてどれも偶然のように感じたりしますが、でもあの時私たちがトロントで出会い、そして今4年という時を経て再会する事になった経緯も考えると、あの時の出会いには意味があり、これは必然的な出会いだったのかな、そう思えてしまいます。

 

カナダに限らず、海外へ出ると、価値観や視野がぐーんと広がります。これはなぜか。答えは、出会う人の幅がぐーんと広がるから。

 

日本にいると、社会人になった後は特に、決まったメンバーとばかり集まるようになります。自分と似たグループを好み、徐々に違うグループから距離を置くようになっていきます。新しい人と出会った場合、まずはフィルターを通して、相手は自分と似たグループにいるのか、無意識でチェックするようになります。

 

これ、女性が恋愛対象として男性に会う場合、さらにややこしくなります。相手の男性を、ものすごくたくさんのフィルターにかけていきます。「年齢」、「勤務先」、「出身地」、「学歴」、「年収」、「趣味」、「家族関係」、などなど。挙げればキリがありません。でもこれ、ある意味仕方ないと思うんです。日本にはやっぱり、海外よりも「他人の目」が強く存在します。周りからどう思われるんだろう、周りの友達と同じレベルでありたい、そういう思いが、やっぱりたくさんのフィルターを作り出します。

 

じゃあ、それが海外へ来るとどうなるか。

 

見事に吹っ飛びます(笑)。というよりも、無意味だと気づきます。そんな事をしていたら、知り合いや友達なんて全然増えないからです。カナダに来るとまず、本当に色んな人がいる事を身をもって実感します。だからここで、「あの人は私とは違う」、そうやって自分で作り上げたフィルターを通して、ちゃんと相手を知る前に親しくする事すらシャットダウンしてたら、知り合いはどんどん減っていってしまいます。外国人に対しては寛容になれても、日本人に対しては、このフィルターが発動してしまうかもしれませんが、これもダメ。

 

私もカナダへ来て、たくさんの日本人の人達と知り合いになりました。みんな、年齢はもちろんの事、日本での職歴、バックグラウンドなど実に様々。本当に多くの新しい事を教えてもらいました。自分とは違う生き方、仕事、考え方を知るのは、自分の視野を広げます。それは、決して外国人と英語で話す事だけから学ぶものではないんですね。

 

例えば、あなたが前職とは全然関係ないホテル関係の仕事に興味があったとします。色んな人と話していれば、必ず昔ホテルで働いた経験があったり、今働いているなど、自分が知りたい情報を持っている人と繋がっていきます。とにかく積極的に人と出会って話すこと。もしかしたら、ホテル関係の求人情報を持っている人と知り合うかもしれません。カナダにいると、日本以上に人脈と口コミが物を言います。実際カナダで仕事を見つけた人は、知り合いを通じて、というケースも多いです(実際、私もこれで一度仕事を見つけています)。

 

海外に留学中の時ほど、違ったグループに属する人達と知り合い、今まで知らなかった新しい情報や知識を得る機会はありません。会社の後輩であれば、そこには確実に上下関係が成立しますが、ワーホリ中に知り合う年下の人は、あくまで自分と同じ立場。上下関係などありません。ですから、自分が壁を取っ払えば、本当に年齢関係なく、たくさんの人と知り合う事ができる訳です。

 

自分のこれからの人生、どうなるんだろう。そう不安に思っている方も多いと思います。特にワーホリ後、私はどうなるんだろう・・・・、みんなそんな不安は心の片隅に抱えてるはずです。留学・ワーホリ中に築いた人脈は、絶対に役に立つ時がきます。カナダに滞在中はもちろんの事、意外と日本に帰国した後もです。ワーホリで海外に来ると、本当にたくさんの生き方を知る事ができます。「こんな人生もあるんだ」、そう感銘を受けた生き方を、数年後あなたは実践しているかもしれません。人脈が広がると、視野が広がります。視野が広がると、生き方が広がります。人脈を広げるために、共通言語である英語というツールを使う、そう考えて常に行動しましょう。 多くの人と語り合ってください。その時間と経験は、きっとあなたに新しい考え方や生き方を教えてくれるはずです。

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